产品公司中国高性能模拟:SoC难集成 中国市场增势猛

高性能模拟:SoC难集成 中国市场增势猛

时间:2011年11月21日
  数字时代的到来不仅没有让模拟产品销声匿迹,相反,主营模拟产品的公司活得有滋有味。德州仪器、美国国家半导体、凌力尔特(Linear)、ADI、Intersil等公司在大力宣传数字时代下模 平板电脑苹果纽约时报:2010年是苹果iPad年调节器电热温度NTC电热调节器改善了焊接特性业者产品智能卡UL收购RFI Global跨足智能卡产品认证等新领域批评新闻线索邮箱瑞萨发布环保型MMIC 实现1.5dB低噪声性能批评新闻线索邮箱创惟科技推出PCI Express GigaCourier GL9711芯片杭州数字电视芯片有线信道芯片GX1001进入市场40多个月销量突破1000万片转换器负载工作温度MARTEK POWER推出宽温度范围的转换器200UFR稳压器电压电源Semtech发布全球最小1.8A双通道负载点电源稳压器SC283压力智能设备Consensic推出MEMS电容式压力传感器

  数字时代的到来不仅没有让模拟产品销声匿迹,相反,主营模拟产品的公司活得有滋有味。德州仪器、美国国家半导体、凌力尔特(Linear)、ADI、Intersil等公司在大力宣传数字时代下模拟产品重要性的同时,不约而同地表示要将精力集中在高性能模拟产品上。那么,在众说纷纭“高性能”的情况下,什么产品才是高性能模拟产品?面对集成度越来越高的半导体行业,高性能模拟产品是否生存不易?中国市场对高性能模拟产品的接受程度如何?


  众说纷纭“高性能”


  就在各大公司纷纷标榜自己是高性能模拟产品生产商时,还没有任何一家官方组织对高性能模拟产品进行准确的定义,这样一来对于什么是高性能模拟产品,各家公司就众说纷纭,莫衷一是了。


  自成立以来就标榜自己为高性能模拟产品公司的凌力尔特公司总裁David Bell认为,高性能模拟产品应该在产品性能、产品可靠性、技术支持、准时交货、客户服务等五个方面都表现出色。美国国家半导体南中国区业务总经理何贤斌在接受《中国电子报》记者采访时表示,美国国家半导体认为高性能模拟芯片必须符合以下的技术要求:高速、高精确度、高电源效率以及在广阔的温度范围内性能仍可保持稳定和可靠。


  Intersil公司中国含香港地区总经理陈宇在接受《中国电子报》记者采访时直言界定高性能模拟产品难度很大。他说:我认为高性能模拟产品是能给设计人员在整个产品的设计过程中带来高品质的产品。其以性能取胜、以性能体现自身价值,而不是以功能取胜。不过,这种区分不是像1和0那样界定的非常清楚。”


  虽然如何进行定义是仁者见仁、智者见智,但是其市场规模却着实惊人。根据世界半导体贸易统计组织(WSTS)对2005年模拟半导体市场的统计,在全球总额达319亿美元的销售收入中,高性能模拟产品占117亿美元,包括电源管理产品59亿美元、放大器产品23亿美元,数据转换器产品18亿美元、接口器件17亿美元。


  SoC难“吞并”高性能产品


  如今,在摩尔定律的作用下,半导体产业的集成度越来越高,越来越多的产品变为SoC(系统芯片),例如手机和数字电视芯片的集成度越来越高,但是业界普遍认为,SoC将很难“吃下”高性能模拟产品。


  David Bell认为,独立的高性能模拟器件绝对无法替代。他说:“原因在于SoC通常用来满足中等性能、大批量的需要,而手机目前仍属于高性能产品,因此手机的集成主要是在基带与射频上,电源管理部分往往是独立的。将来要想在手机上把更多的器件集成起来,会有一个很大的风险——灵活性降低,如何达到灵活性和集成性的平衡是业界需要不断探询的地方。从这个角度说,SoC不会与高性能模拟产品竞争。”德州仪器高性能模拟产品高级副总裁Gregg Lowe也认为,对于高性能的系统级芯片而言,模拟电路所带来的噪声和串扰问题很难在数字电路中得以解决。


  SoC和高性能模拟器件的发展应该是并行不悖的。何贤斌表示,所谓SoC大多是指通过混合信号技术把模拟与数字功能集成在同一芯片上。但这样集成的技术有它的缺点,例如其中的模拟电路无法充分发挥其内在的卓越性能。以最新推出的高性能FPGA为例,这类电路内置速度高达800Mbps的LVDS输入/输出,但其驱动能力极为有限,例如电缆长度受到一定的限制,而且速度无法超过1Gbps。为了解决这个问题,美国国家半导体便特别推出采用高性能模拟工艺技术制造的LVDS缓冲器及定时芯片。由此看来,即使SoC的应用日趋普及,高性能模拟芯片的市场需求仍将保持强劲势头。


  更有业界人士对SoC的发展持欢迎态度。陈宇认为,即使集成度越来越高,模拟产品的机会也不会越来越少。例如,手机追求功能提升必须增加很多器件,外围电路对高性能模拟产品的需求将越来越多。高度集成对整个产品的设计性能的要求越来越高,反而需求更多的高性能模拟器件。


  国际大厂发力中国市场


  与其他很多产品领域一样,中国在全球高性能模拟产品市场中占据的地位也日益提升。虽然中国市场对高性能模拟产品的需求与全球市场有所不同,但是其对国际大厂的吸引力却是与日俱增。


  陈宇表示,Intersil公司在亚洲地区的营收占公司总收入的45%,而中国是亚洲最大的市场。中国市场的一个突出特点是对成本相当敏感。他说:“在中国进行的一些设计确实进行了妥协,就是在性能能够达到基本要求的情况下,尽量压低成本,尽量取产品的下限值。在中国市场要想成功必须要很好地兼顾性能和成本两方面。因此,我们在中国的业务模式也与其他市场有所不同,公司在中国的应用工程师的数量远远超过做市场推广的工程师的数量,应用工程师可以跟客户进行很好的交流并支持客户产品的开发,他们的任务就是了解市场,提出满足中国市场需要的新的产品规格。”


  随着高性能模拟产品的应用开发对技术支持提出更多的要求,美国国家半导体将中国区一分为二,委任原中国区总经理李乾和原亚洲区市场总监何贤斌分别主管北中国区和南中国区的运营和销售,此举无疑表明了中国市场的重要性。何贤斌认为,中国非常缺乏高性能模拟方面的人才,因此公司已经启动了人才培养计划,先是在浙江大学成立了模拟技术实验室并选择开放IP。此外,美国国家半导体还将在成都与另一所大学合作。


  2006年8月,高性能模拟集成电路制造商Linear宣布,公司中文名称由“凌特”更改为“凌力尔特”,公司表示,该新名称进一步体现了公司对中国市场的信心,公司将继续推出更多针对中国用户设计的新产品,协助客户应对市场发展趋势,开创崭新的高性能模拟器件。


  编辑点评


  “高性能”有诱惑也有风险


  凌力尔特、ADI和Maxim三家公司一贯标榜自己为高性能模拟产品公司,就在三家公司的“三国演义”如火如荼进行之时,冷不丁越来越多的公司开始进入他们的“领地”。


  全球模拟产品市场“老大”德州仪器公司的总裁Richard Templeton将公司定义为“我们的核心技术及产品策略是DSP和高性能模拟电路,主攻的市场是通信和娱乐类应用市场”,公司通过对Chipcon等公司的收购加强了其在高性能模拟产品市场的话语权。1999年从Harris公司分离来的Intersil公司更是直截了当地表示,公司的策略是将全部业务都集中在高性能模拟器件上,这家曾经在WLAN市场呼风唤雨的公司不惜出售WLAN业务来贯彻公司的策略。


  那么,高性能模拟器件为什么会使得国际大厂“竞折腰”呢?利润是最主要的原因。


  2006财年(2005年6月-2006年5月),美国国家半导体公司营业收入达到21.6亿美元,比2005财年增长13%,获利约为4.492亿美元,并达到60%的高毛利,公司业绩为历年最佳。而最新公布的2007财年第一季(2006年6-8月)和第二季(2006年9-11月)营业额分别为5.414亿美元和5.016亿美元,毛利率分别为61.7%和58.9%,这样的业绩无疑证实了公司专注高性能模拟芯片策略的正确性。Intersil公2006年的收入达到7.4亿美元,同比增长23%,是同期全球半导体产品市场增长的两倍。


  不过,高性能模拟产品虽好,但在其美丽的外表之下还是暗藏杀机,对初创公司而言更是如此。Intersil公司中国含香港地区总经理陈宇认为,高性能模拟公司要想成功首先要有很好的工艺技术,不同的应用需要不同的工艺,初创公司就有很大的局限,因此其产品相对单一;其次对系统还要有很好的知识和模拟产品设计能力,这些都需要时间积累;最后还要能够控制制造成本,初创公司的制造成本会相对更高。


  德州仪器公司高性能模拟产品高级副总裁Gregg Lowe曾经说过:“如果设计一个DSP,可能需要三四百人的团队,而对于一个模拟产品,则可能只要两三个人就可以很好地完成。模拟设计工程师要依靠多年的丰富经验,设计出具有创造性甚至是‘艺术\’性的产品。行业中成功的模拟设计‘大师\’大多也是头发花白了。”


  因此,对于国内外那些盲目进入高性能模拟市场的公司而言,这一市场的门槛显然是比较高的。临渊羡鱼,不如退而结网。先专注自己的利基市场,修炼内功,然后再向高性能模拟进发实为正招。

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